Planeta

El planeta se queda sin sus grandes bestias

¿Es posible imaginar la Tierra sin gorilas, tigres, elefantes, rinocerontes, osos, guepardos, búfalos…? ¿Un futuro cercano en el que tuviéramos que mostrar vídeos de leones a escolares como quién enseña maquetas de dinosaurios? Parece un escenario inimaginable, pero un grupo de especialistas alerta en un estudio de que no solo es probable, sino posible, a este ritmo de degradación de los ecosistemas y la biodiversidad.

Históricamente, “los humanos han sido una fuerza motriz responsable de un proceso sostenido de extinciones y declives en la abundancia de numerosas especies de animales”, escriben en su artículo los más de 40 expertos que lo firman conjuntamente.Y esta fuerza está arrasando como nunca. Sus cálculos son muy alarmantes: en el siglo XXII podría no quedar ni uno de los considerados grandes mamíferos. Ni los emblemáticos como el oso polar ni los más desconocidos como el órix cimitarra, que ya está a punto de extinguirse.

Sus datos son suficientemente expresivos: en la actualidad, el 59% de los grandes carnívoros (aquellos de más de 15 kilos) están oficialmente amenazados de extinción. Y lo mismo sucede con el 60% de los grandes herbívoros (los de más de 100 kilos). Y aunque se han hecho importantes esfuerzos para salvar a algunos de estos animales, como con los grandes carnívoros europeos, no serían más que parches a juzgar por la alarma con la que importantes expertos en biodiversidad describen la situación. El riesgo es particularmente crítico en África Subsahariana y el sudeste asiático.

Los datos son suficientemente expresivos: en la actualidad, el 59% de los grandes carnívoros están oficialmente amenazados de extinción. Y lo mismo sucede con el 60% de los grandes herbívoros

El problema va más allá de la desaparición de un animal bonito o emblemático. Cada vez hay más ciencia que muestra el papel de estos grandes mamíferos como especies clave en sus entornos, de los que depende un equilibrio muy delicado. Son “ingenieros de ecosistemas”, dicen, capaces de regular efectos en cascada en la biodiversidad que los rodea. Además, prestan servicios económicos y sociales fundamentales en las comunidades que los tienen cerca.

Los científicos explican que hay varios factores que están acabando con la megafauna, que por sus características suele estar más expuesta a la desaparición. “Los mamíferos de gran porte son extremadamente vulnerables a tales amenazas debido a sus requerimientos de áreas extensas para mantener poblaciones viables, sus bajas densidades (especialmente en el caso de los carnívoros) y en general por poseer rasgos de historia de vida típicos de especies ecológicamente catalogadas como lentas“, escriben.

En algunos casos, como los leones, la amenaza es la reducción drástica de sus territorios y la presión de la frontera agrícola. En otros, la culpa es la deforestación de sus hábitats. Los elefantes son el mejor ejemplo de animales amenazados por una caza furtiva que solo quiere comerciar con sus marfiles. Otra amenaza es la desmesurada expansión ganadera: por cada gran herbívoro salvaje que encontremos en el planeta, hay 400 cabezas de ganado rumiante.

En su estudio, que publica BioScience y que viene respaldado por Wildlife Conservation Society, los científicos aseguran que tienen la responsabilidad colectiva de alertar al planeta y de proponer soluciones a las sociedades y sus gobiernos. Aseguran que no se resignan a limitarse a escribir el epitafio de estos animales, como ya han tenido que hacer con el rinoceronte blanco del norte, por ejemplo.

Por ello, cierran su artículo con una declaración de trece puntos, en los que reclaman reconocer la amenaza, entender que se van a extinguir y apreciar la gravedad del asunto. Además, señalan que salvarlos no es incompatible con el desarrollo humano, por lo que exigen aumentar los esfuerzos institucionales, el apoyo de los gobiernos, mejorar el marco normativo y los mecanismos financieros para salvar de la desaparición de estos animales. Y acaban recordando “la obligación moral colectiva de proteger la megafauna de la Tierra”.

Con información imágenes de El País

El telescopio espacial ‘Kepler’ confirma la existencia de 1.284 nuevos planetas fuera del Sistema Solar, el mayor número anunciado nunca

El telescopio espacial ‘Kepler’ confirma la existencia de 1.284 nuevos planetas fuera del Sistema Solar, el mayor número anunciado nunca

Los responsables del telescopio espacial Kepler, el mayor cazador de planetas fuera del Sistema Solar, han anunciado el descubrimiento de 1.284 nuevos exoplanetas, lo que dobla de una tacada el número de estos cuerpos que se conocía hasta la fecha.

“Este anuncio duplica el número de planetas confirmados por el Kepler”, ha dicho Ellen Stofan, científica jefe de la NASA durante una rueda de prensa celebrada hoy. “Esto nos da esperanzas de que en algún lugar ahí afuera, en una estrella muy similar a la nuestra, podamos descubrir otra Tierra”, ha añadido.

El anuncio llega meses antes de que el Kepler se jubile. “Tenemos hasta octubre de este año para elaborar el catálogo final de exoplanetas, el censo de planetas en nuestra galaxia [la Vía Láctea]”, ha resaltado Natalie Batalha, científica de la misión Kepler.

Del conjunto de planetas presentado hoy, unos 550 son rocosos y de un tamaño similar al de la Tierra. Nueve de ellos orbitan en la zona habitable de sus estrellas, donde puede existir agua líquida y, por tanto, vida. Con esta nueva adición, ya se conocen 21 planetas de este tipo, los más parecidos a la Tierra y con las mayores posibilidades a albergar vida. Entre todos los nuevos descubrimientos hay dos que han llamado la atención de los científicos por su extraordinario parecido con la Tierra. Entre ellos hay uno con un tamaño casi exactamente igual al de nuestro planeta y otro donde un año dura casi lo mismo, en concreto 380 días, han dicho los científicos del Kepler.

Si se extrapolan los números de planetas de este tipo detectados hasta ahora a la población de estrellas conocidas, se obtiene que probablemente existan decenas de miles de millones de planetas habitables en toda la Vía Láctea y que “el más cercano podría estar a apenas 11 años luz”, ha dicho Batalha.

El descubrimiento presentado hoy se hizo en base al catálogo de Kepler de julio de 2015, que entonces tenía 4.302 candidatos. El método que se ha empleado es estadístico y asigna una probabilidad determinada de que cada planeta candidato detectado por el Kepler exista realmente. Según los resultados, publicados en The Astrophysical Journal, hay más de un 99% de posibilidades de que los 1.284 planetas descubiertos sean reales y no fallos del sistema. Otros 1.327 candidatos son probables, pero no superan ese nivel de confianza. Lo más probable es que los 707 restantes sean otro tipo de fenómeno astrofísico, ha dicho la NASA en un comunicado.

Desde su lanzamiento en 2009, el Kepler había identificado más de 4.500 planetas candidatos y confirmado la existencia de 984. Con el descubrimiento anunciado hoy, la NASA completa el mapa de exoplanetas del Kepler, que ya era el más completo del mundo. Este telescopio es también el primero en el espacio capaz de detectar planetas del tamaño de la Tierra y que orbitan en la llamada zona habitable en torno a su estrella, donde podría existir agua líquida y, por tanto, vida.

Gracias a este instrumento, que ha seguido funcionando a pesar de una avería en 2013, se han conocido mundos y sistemas solares cuya simple existencia hubiera sonado a ciencia ficción hace 30 o 40 años. El catálogo incluye sistemas solares que doblan en edad al nuestro y demuestran que la vida en el universo pudo surgir mucho antes de lo que se pensaba, planetas como la Tierra que están siendo literalmente destruidos por su estrella, como le sucederá algún día a nuestro planeta, y otras estrellas con extraños objetos orbitando que han disparado las especulaciones sobre la existencia de otras civilizaciones.

Con información e imágenes de El País

Descubren un planeta parecido a la Tierra a tan ‘solo’ 39 años luz

El planeta rocoso ha sido bautizado como GJ 1132b. ¿Es potencialmente habitable?

Un equipo de astrónomos del Instituto Tecnológico de Massachussetts (MIT), utilizando las observaciones del conjunto de telescopios robóticos MEarth-South, situados en Cerro Tololo (Chile) ha descubierto un nuevo exoplaneta muy parecido a la Tierra y que está en nuestro vecindario cósmico, a tan “sólo” 39 años luz de distancia. El estudio ha sido publicado en la revista Nature.

 

El objeto, bautizado como GJ 1132b, es un planeta rocoso, con un tamaño muy parecido a nuestro planeta y que orbita una pequeña estrella llamada Gliese 1132. Su cercanía con la Tierra es tal (está tres veces más cerca que cualquier otro planeta descubierto hasta ahora) que podremos estudiar la composición y dinámica de su atmósfera. Sin embargo, probablemente sea inhabitable debido a que parece demasiado caliente para contener vida (recibe 19 veces más radiación que la Tierra del Sol y su temperatura rondaría los 260 º C) pero lo bastante frío para conservar su atmósfera.

 

Según los expertos, el radio de este planeta, presumiblemente formado por hierro y roca, es 1,2 veces mayor que el de la Tierra y transita por delante de su estrella a los 39 años luz. Esta estrella pertenece al grupo de las enanas M (enanas rojas) o estrellas de hidrógeno con menos del 60% del tamaño del Sol y que representan las estrellas más frecuentes de nuestra galaxia.

 

“Nuestra galaxia abarca cerca de 100.000 años luz, así que esa estrella definitivamente está en nuestro vecindario solar. Si encontramos que este planeta caliente ha conseguido aferrarse a su atmósfera durante miles de millones de años, es un buen augurio para el objetivo a largo plazo de estudiar planetas más fríos que podrían tener vida. Por fin tenemos un objetivo para apuntar nuestros telescopios, y analizar mucho mejor el funcionamiento de un exoplaneta rocoso y lo que le hace funcionar”, explica Zachory Berta-Thompson, coautor del estudio.

 Con información e imágenes de Muy Interesante

NASA descubre planeta muy parecido a la Tierra

La Administración Nacional para la Aeronáutica y el Espacio (NASA) confirmó hoy el descubrimiento de un exoplaneta que es muy parecido al planeta Tierra.

Según la NASA, el exoplaneta “Kepler-452b es el planeta más pequeño descubierto hasta la fecha orbitando en la zona habitable”. Asimismo, se detalló que el planeta también cuenta con una estrella similar al Sol.

Kepler- 452b es de un tamaño similar a la Tierra, un 5% más grande y su órbita es de 385 días.

De igual forma, se indicó que está a mil 400 años luz de nuestro planeta.

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“Podemos pensar en Kepler-452b como un mayor, el primo más grande para la Tierra, proporcionando una oportunidad para entender y reflexionar sobre el medio ambiente en evolución de la Tierra”, dijo Jon Jenkins, analista de datos del Centro de Investigación Ames de la NASA.

“El primer exoplaneta que orbita otra estrella como nuestro Sol fue descubierto en 1995. Hoy en día, y miles de descubrimientos después,  los astrónomos están en la cúspide de de la búsqueda de algo que la gente ha soñado durante miles de años: otra ‘Tierra’“, indicó la NASA.

Con la confirmación del Kepler-45rb, el número de planetas descubiertos se eleva a mil 30.

La misión y recolección de información tomó cuatro años.

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La NASA toma una foto de la Tierra a un millón de millas de distancia

Una cámara del Observatorio del Clima del Espacio Profundo (DSCOVR) de la NASA envió la primera imagen de la Tierra tomada a un millón de millas (un millón 600,000 kilometros) de distancia donde se puede apreciar Centro y Sudamérica.

La imagen a color de la Tierra que dio a conocer la NASA este lunes, fue tomada el 6 de julio de 2015 por una cámara policromática llamada Earth Polychromatic Imaging Camera (EPIC, por sus siglas en inglés). La imagen fue generada por la combinación de tres fotos separadas para crear una de calidad fotográfica.

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La imagen ‘épica’ de la Tierra muestra los efectos de la luz solar dispersada por las moléculas de aire, dando la imagen de un tinte azulado característico. El equipo EPIC está trabajando para eliminar este efecto atmosférico de las imágenes posteriores.

 

Una vez que el instrumento inicie la adquisición de datos regulares, EPIC ofrecerá una serie diaria de imágenes de la Tierra que permitan el primer estudio de las variaciones diarias durante todo el globo.

 

Con información e imágenes de CNN México.

La NASA muestra imágenes de Plutón y Caronte

La NASA reveló este miércoles nuevas imágenes de Plutón captadas un día antes por la nave espacial New Horizons.

“Ayer, el programa espacial de Estados Unidos dio otro paso histórico para la humanidad. Hoy, el equipo de New Horizons presenta con nitidez lo que antes era un punto de luz borroso”, declaró el portavoz Dwayne Brown en una conferencia de prensa.

Las fotografías captadas por la nave y transmitidas a la Tierra están tomadas desde el punto más cercano a Plutón al que pudo llegar la nave, un hito en la historia de la exploración espacial.

Entre las imágenes enviadas está la de Caronte, la luna más grande de Plutón.

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Así como una fotografía detallada de la superficie del planeta enano en la que se puede ver que existen montañas heladas de hasta 3,500 metros de altura, que probablemente se formaron hace más de 100 millones de años, señaló la agencia.

 

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La misión completa así el reconocimiento de lo que se considera el sistema solar clásico, y convierte a Estados Unidos en el primer país que envía una nave a todos los planetas desde Mercurio a Plutón. El vuelo ocurrió 50 años después de que la sonda Mariner 4 lograra la primera aproximación a Marte y enviara las primeras fotos de otro planeta tomadas de cerca en el espacio.

“Creo que es muy oportuno que en ese 50 aniversario completemos el reconocimiento inicial de los planetas con la exploración de Plutón”, declaró Alan Stern, principal investigador de la misión.

Con las fotos del miércoles, la nave New Horizons también aporta un festín de nuevos datos para los científicos.

En las semanas previas a su llegada a Pluton, la NASA y su socio en el proyecto, el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, publicaron varias imágenes. Las primeras mostraban solamente unas manchas brillantes que se iban haciendo más grandes.

Las imágenes y la información de este miércoles son solo el principio, ya que la nave irá enviando a la Tierra el equivalente a 16 meses de datos.

El martes, New Horizons dio a conocer la imagen más cercana que hasta el momento se tiene de Plutón y en la que parece tener un corazón en el centro, la región será bautizada como Clyde Tombaugh, en memoria del astrofísico que en 1930 descubrió la existencia del planeta enano, señaló la NASA.

Parte de las cenizas de Tombaugh viajan en la nave que realizó un recorrido de nueve años por el Sistema Solar para finalmente sobrevolar Plutón y que continuará su exploración del espacio adentrándose en el cinturón de Kuiper.

 

Con información e imágenes de CNN Expansión.

Una aurora boreal de color rojo sorprendió a la Tierra

Una aurora boreal con tonalidades rojas intensas hizo su aparición la noche del martes y la madrugada del miércoles al norte del planeta Tierra. La dispersión de sus colores se debió a la presencia de una tormenta solar severa.

Los brillantes colores de la aurora boreal fueron más visibles de lo usual debido a una severa tormenta geomagnética de clase 4, según señala el centro astronómico Space Weather.

Estas maravillas naturales generalmente son visibles en la frontera norte de Canadá y algunas partes de Estados Unidos como Colorado, Georgia y Virginia.

“Nunca antes había visto una aurora roja, ¡espectacular!”, tuiteó el astronauta Scott Kelly, miembro de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) quien se encuentra en una misión de un año en la Estación Espacial Internacional.

“La aurora de ayer fue un espectáculo impresionante de más de 250 millas de longitud”, añadió el astronauta en otra publicación.

Space Weather describe que la iluminación de color rojo sucede cuando un gran flujo de electrones de baja energía, procedentes del Sol, se recombinan con los iones de oxígeno en la atmósfera superior de la Tierra.

 

noticias ciencia y tecnología aurora boreal roja

El fenómeno natural encendió el cielo con el intenso color durante la madrugada del miércoles

 

Con información e imágenes de CNN Expansión.

Celebra el Día Mundial del Medio Ambiente consumiendo con moderación

Desde hace 43 años, el 5 de junio es el día en el que se conmemora el Día Mundial de Medio Ambiente (DMMA), el cual funge como un vehículo de la Organización de las Naciones Unidas para impulsar la acción y la sensibilización del medio ambiente.

Este año, el slogan del DMMA es “Siete mil millones de sueños. Un solo planeta. Consume con moderación”, con el cual se impulsa a las personas a hacer algo positivo por el medio ambiente. De esta manera, se espera que uniendo las acciones, se pueda crear una fuerza colectiva.

Algunas de las recomendaciones que ha hecho el Gobierno del Estado de Nuevo León para conmemorar este día e impulsar el consumo moderado han sido clasificar la basura, preparar composta y juntar pilas en centros de acopio para reducir el nivel de contaminación que general.

A éstas se le aúnen algunas como denunciar el maltrato animal, supervisar posibles fugas de agua en el hogar, plantar árboles nativos de la región, consumir productos locales, evitar las bolsas de plástico y afinar los automóviles.

Este día, establecido por la Asamblea General de la ONU en 1972, ha crecido hasta conmemorarse en más de 100 países.

 

Con información e imágenes de ABC Noticias.

Planeta Vivo

Catastrófico. Así podríamos calificar lo acontecido en Nepal. Un terremoto devastador. Conforme avanzan las horas se acerca a 4 mil el número de víctimas. Los sobrevivientes se enfrentan a la contingencia. Hospitales públicos y privados están a su máxima capacidad y los pacientes son atendidos al aire libre.

El patrimonio histórico está destruido. La Torre Dharahara y el legendario templo Maju Deval quedaron reducidos a escombros.

El terremoto también provocó muerte y destrucción en algunas zonas de la India, China y Bangladesh.

Las avalanchas en el Monte Everest, que también ocasionó que al menos una veintena de alpinistas perdieran la vida, se suman a los tristes acontecimientos de las últimas horas.

El terremoto en Nepal ocurre a unos cuantos días de que el volcán Calbuco despertara en Chile tras más de cuatro décadas de inactividad.

Todo esto nos lleva a reflexionar en que habitamos un planeta vivo.

Desde que el científico alemán Alfred L. Wegener desarrolló la teoría de la tectónica de placas, todos los científicos asumen que los movimientos de las placas producidos por la energía interna de la Tierra son los desencadenantes de la formación del relieve terrestre y, por lo tanto, de la actividad sísmica y volcánica.

El poder de las fuerzas de la Naturaleza es abrumador e imparable.

Conocer y comprender los fenómenos naturales nos permitirá desprendernos del temor asociado a lo desconocido y saber más sobre el funcionamiento de nuestro planeta, un planeta vivo que está en continua actividad.

 

Por Gregorio Martínez.